Carol Hughes’ Column

It’s no secret that too many seniors in Canada are struggling to get by. As our population becomes more elderly, the challenges related to this will only grow. That was the reason the Standing Committee on Human Resources, Skills and Social Development and the Status of Persons with Disabilities (HUMA) conducted a study on Advancing Inclusion and Quality of Life for Seniors.  The committee reported to parliament last week and while the recommendations are a good step in the right direction, New Democrats feel they could have gone further so that Canada is best prepared for our the future.

The committee report is timely since we are about to encounter some key milestones as our population ages. According to Statistics Canada, there will be more seniors than children aged 14 and younger by 2021. This will be a first for Canada, and just seven years from now seniors will account for a full quarter of our population. By 2036 it is expected there will be as many as 10.9 million seniors in Canada.  If we want to get out in front of that, we will have to act swiftly.

The HUMA report includes strong recommendations for better housing, home care, accessibility, social inclusion, age-friendly communities and more.  Now what is required is strong leadership from our government to implement these ideas.  New Democrats also presented a minority report in addition to offering support to HUMA’s efforts.  That report is calling for a number of measures which fill gaps identified in the larger report and is highlighted by the call for a specific department and minister to champion seniors’ at the cabinet level.

That’s because issues faced by seniors are too often overlooked, and without a specific department to oversee and implement a national strategy and subsequent programs, they will continue to get lost in the current super-sized department. The New Democrat proposal would see the government create a full federal Department for Seniors, led by a Minister for Seniors, to oversee a national strategy that ensures adequate income, strengthens services, and plans for the coming ‘growing grey tide.’

In addition to a new department, the NDP minority report cites the need to immediately implement a comprehensive and long-term plan that helps seniors, particularly those in high-risk groups, including Indigenous Peoples, women living alone, individuals identifying as LGBQT2, racialized minorities, and recent immigrants.   Additional recommendations call for a full-blown  National Pharmacare Program to help seniors with their medications, and recommends special attention be given to seniors living in rural and remote areas. The report details the need for better training and supervision of home care workers, protection against financial abuse, improvements to GIS, and having companies face tighter regulatory rules to fulfill pension obligations to employees as important steps for the government to pursue.

The time for action is clearly upon us and the HUMA report is a strong foundation that can guide us forward. It won’t be long before every 4th Canadian is a senior, and the reality is that the golden years are not so golden for too many vulnerable seniors. With a little planning and the appropriate resources we can make sure that more seniors can retire with the dignity they deserve.


Les aînés méritent leur propre ministère et ministre

Le fait qu’un trop grand nombre d’aînés canadiens ont du mal à joindre les deux bouts n’est un secret pour personne. Alors que notre population devient de plus en plus âgée, les défis associés à cette situation ne font que s’accentuer. C’est la raison pour laquelle le Comité permanent des ressources humaines, du développement des compétences, du développement social et de la condition des personnes handicapées (HUMA) a mené une étude sur la Promotion de l’intégration et de la qualité de vie des aînés canadiens.  Le Comité a fait rapport au Parlement la semaine dernière et bien que les recommandations constituent un pas dans la bonne direction, les néo-démocrates estiment qu’elles auraient pu aller plus loin, de sorte que le Canada soit mieux préparé pour l’avenir.

Le rapport du Comité tombe à point nommé puisque nous allons bientôt franchir des étapes clés en ce qui concerne le vieillissement de la population. Selon Statistique Canada, il y aura davantage d’aînés que d’enfants de 14 ans et moins d’ici 2021, une première au Canada. Et dans à peine sept ans, les aînés représenteront le quart de la population du pays. D’ici 2036, on s’attend à ce qu’il y ait 10,9 millions d’aînés au Canada. Pour prendre les devants dans ce dossier, nous devrons agir rapidement.

Le rapport du Comité HUMA contient des recommandations fermes pour améliorer le logement, les soins à domicile, l’accessibilité, l’inclusion sociale, les collectivités-amies des aînés et plus encore. Nous avons maintenant besoin d’un leadership fort de la part du gouvernement pour mettre ces idées en œuvre. En plus de soutenir les efforts du Comité HUMA, les néo-démocrates ont présenté un rapport minoritaire. Ce rapport demande la mise en place de mesures qui combleront les lacunes constatées dans  le rapport du Comité, et demande plus particulièrement un ministère et un ministre chargés de défendre les aînés au niveau du cabinet.

Pourquoi? Parce que les problèmes vécus par les aînés sont trop souvent négligés. Sans ministère chargé spécifiquement de la supervision et de la mise en œuvre d’une stratégie nationale et de programmes connexes, les aînés continueront de se perdre dans le ministère actuel, qui est de taille démesurée. Le NPD demande au gouvernement de créer un ministère fédéral à part entière pour les aînés, dirigé par un ministre des Aînés, afin de superviser une stratégie nationale qui garantira des revenus adéquats, le renforcement des services et la planification en vue de l’imminente « vague grise ».

En plus du nouveau ministère, le rapport minoritaire du NPD indique qu’il faut immédiatement mettre en œuvre une stratégie complète et à long terme pour aider les aînés, particulièrement ceux issus de groupes à haut risque, notamment les Autochtones, les femmes qui vivent seules, les personnes s’identifiant comme membres de la communauté LGBQT2, les minorités raciales et les immigrants récents. Dans ses autres recommandations, le NPD demande un programme national d’assurance-médicaments pour aider les aînés, et recommande de porter une attention spéciale aux aînés vivant dans des régions rurales ou éloignées. Le rapport recommande aussi une meilleure formation et supervision des travailleurs offrant des soins à domicile, une protection contre l’exploitation financière, des améliorations au Supplément de revenu garanti (SRG) et un renforcement des règles pour les entreprises afin qu’elles respectent leurs obligations envers leurs employés en matière de pension.

Le moment d’agir est clairement arrivé et le rapport du Comité HUMA est une assise solide qui peut nous guider. Un Canadien sur quatre sera bientôt un aîné et dans les faits, l’âge d’or est loin d’être doré pour un trop grand nombre d’aînés vulnérables.  Avec un peu de planification et les ressources adéquates,  nous pouvons veiller à ce qu’un plus grand nombre d’aînés puissent vivre en sécurité et avec la dignité qu’ils méritent.

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